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फ़्रैंचाइज़र-फ़्रैंचाइज़ी के कॉन्फ्लिक्ट को सुलझाने के लिए महत्वपूर्ण कानूनी पहलू

Nitika Ahluwalia
Nitika Ahluwalia Jun 16 2021 - 3 min read
फ़्रैंचाइज़र-फ़्रैंचाइज़ी के कॉन्फ्लिक्ट को सुलझाने के लिए महत्वपूर्ण कानूनी पहलू
अनुबंध अधिनियम, प्रतिस्पर्धा कानून और आर्बिट्रेशन अधिनियम भारत में फ़्रैंचाइज़र और फ़्रैंचाइज़ी द्वारा सबसे अधिक बार-बार आने वाले कानून।

अमेरिका और अन्य पश्चिमी देशों के विपरीत, भारत में फ़्रेंचाइज़िंग पर कोई विशिष्ट कानून नहीं है। टेक्नोलॉजी के ट्रांसफर की एक व्यापक परिभाषा में फ़्रेंचाइज़िंग शामिल है। इस प्रकार, भारत में मास्टर फ़्रैंचाइज़ी स्थापित करने में रुचि रखने वाले नए फ्रैंचाइज़ के लिए कानूनी ढांचा ब्रांड संरक्षण और फ्रैंचाइज़ शुल्क के भुगतान के नियमों के संदर्भ में मौजूद है।

जब फ्रेंचाइज़र भारत में प्रवेश करते हैं, तो वे एक ही व्यापक क़ानून के बजाय कई अलग-अलग राष्ट्रीय और क्षेत्रीय क़ानूनों और कोडों द्वारा शासित होते हैं। भारत में फ्रैंचाइज़-विशिष्ट कानून के अभाव में, एक फ्रैंचाइज़ व्यवस्था भारतीय अनुबंध अधिनियम १८७२ सहित विभिन्न वैधानिक अधिनियमों द्वारा शासित होती है; उपभोक्ता संरक्षण अधिनियम, 1986; व्यापार चिह्न अधिनियम, 1999; कॉपीराइट अधिनियम, 1957; पेटेंट अधिनियम, 1970; डिजाइन अधिनियम, 2000; विशिष्ट राहत अधिनियम, 1963; विदेशी मुद्रा प्रबंधन अधिनियम, 1999; संपत्ति हस्तांतरण अधिनियम, १८८२; भारतीय स्टाम्प अधिनियम, १८९९; आयकर अधिनियम, 1961; मध्यस्थता और सुलह अधिनियम, 1996; और सूचना प्रौद्योगिकी अधिनियम, 2000।

यहां कुछ कानून दिए गए हैं जो फ़्रैंचाइज़र और फ़्रैंचाइज़ी के बीच के संघर्ष को सुलझाने में सहायता करते हैं:

1. अनुबंध अधिनियम
स्वभाव से, प्रत्येक फ़्रेंचाइज़िंग संबंध एक अनुबंध से बंधा होता है, इसलिए भारतीय अनुबंध अधिनियम, 1872 सभी फ़्रेंचाइज़िंग व्यवस्थाओं पर लागू होता है। अनुबंध अधिनियम के तहत, एक "अनुबंध" कानून द्वारा लागू करने योग्य एक एग्रीमेंट है। अधिनियम से संबंधित अधिकांश कॉन्फ्लिक्ट व्यापार के संयम के परिणामस्वरूप होते हैं। जब फ़्रैंचाइज़ी को किसी अन्य फ़्रेंचाइज़र के साथ अनुबंध (कॉन्ट्रैक्ट) करने से प्रतिबंधित किया जाता है।

2. प्रतिस्पर्धा कानून
प्रतिस्पर्धा अधिनियम उत्पादन, आपूर्ति, वितरण, भंडारण, अधिग्रहण, या माल के नियंत्रण या सेवाओं के प्रावधान के संबंध में व्यवस्था को अस्वीकार करता है जो भारत में प्रतिस्पर्धा पर प्रतिकूल प्रभाव डाल सकता है (विशेषकर स्थानीय कंपनियों पर)। इसलिए, अनुबंध में शामिल पक्षों के बीच कॉन्फ्लिक्ट उत्पन्न नहीं होता है। यह फ्रेंचाइज़र और कानून के बीच है, जिससे निपटना और भी चुनौतीपूर्ण हो जाता है। हालांकि, भारत में ऐसे मामले सामने आए हैं जहां इस मामले में विदेशी कंपनियों के पक्ष में फैसला सुनाया गया है।

3. ट्रेडमार्क अधिनियम
ट्रेडमार्क अधिनियम 1999 के प्रावधानों के तहत एक ट्रेडमार्क सुरक्षित है। पंजीकरण पर, फ्रेंचाइज़र को गुड्स या सेवाओं के संबंध में चिह्न का उपयोग करने का विशेष अधिकार प्राप्त होता है। ट्रेडमार्क पंजीकरण केवल 10 वर्षों की अवधि के लिए वैध है और उसके बाद इसे नवीनीकृत किया जाना चाहिए।ट्रेडमार्क अधिकार प्रादेशिक प्रकृति का है, इसलिए एक विदेशी फ्रेंचाइज़र के लिए यह बहुत महत्वपूर्ण है कि वह अपना ट्रेडमार्क भारत में पंजीकृत करवाए।

4. आर्बिट्रेशन अधिनियम
भारत में वैकल्पिक विवाद समाधान को अत्यधिक बढ़ावा दिया जाता है, क्योंकि अदालतों में मामलों की बाढ़ आ जाती है। ऐसे मामलों में या तो घरेलू या अंतरराष्ट्रीय आर्बिट्रेशन संभव है। विवाद समाधान तंत्र के रूप में आर्बिट्रेशन को अपनाने के लिए, पार्टियों को एक अलग आर्बिट्रेशन एग्रीमेंट का विकल्प चुनना चाहिए या मुख्य अनुबंध में एक आर्बिट्रेशन खंड शामिल हो सकता है। तथ्य यह है कि मामला अदालत के बाहर सुलझाया जाना है, इसका मतलब यह नहीं है कि यह जल्दी है। एक उदाहरण मैकडॉनल्ड्स बनाम सीपीआरएल लंदन .आर्बिट्रेशन होगी।

5. बौद्धिक संपदा संरक्षण
एक संविदात्मक संबंध में खड़े पक्षों के बीच व्यापार रहस्य मौजूद हैं, और ऐसे व्यापार रहस्यों का कोई भी डिसक्लोजर कार्रवाई योग्य है। हालांकि भारत में किसी विशेष कानून के तहत व्यापार रहस्यों से निपटा नहीं जाता है, वे भारतीय अनुबंध अधिनियम 1872, कॉपीराइट अधिनियम 1952 और विश्वास के उल्लंघन के सामान्य कानून के तहत आते हैं, जो वास्तव में संविदात्मक दायित्व के उल्लंघन के बराबर है। सूचना प्रौद्योगिकी अधिनियम 2000 की धारा 72 भी सुरक्षा प्रदान करती है; हालाँकि, यह इलेक्ट्रॉनिक रिकॉर्ड तक ही सीमित है।

फ्रैंचाइज़ एग्रीमेंट में व्यापार रहस्यों के डिसक्लोजर और सुरक्षा के संबंध में उपयुक्त शर्तें निर्धारित की जा सकती हैं। इसलिए, फ़्रेंचाइज़िंग के व्यवसाय से संबंधित कानूनों की पूरी समझ फ़्रेंचाइज़र के लिए महत्वपूर्ण है। इसके अलावा, एक अच्छे सलाहकार को काम पर रखने की सिफारिश की जाती है। व्यवहार्यता अध्ययन के साथ-साथ संभावित फ्रैंचाइज़ी की पूरी तरह से वित्तीय और कानूनी जांच करना भी महत्वपूर्ण है।

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